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不老長壽的傳說 滋賀縣自古流傳的神祕果實?

前出幸久(右)與媳婦Mizuho站在野木瓜樹前合照=攝於2月6日

  依據國勢調查等資料每5年統計1次的「都道府縣別生命表」。在2015年的平均壽命排行中,滋賀縣擠下當時已5連冠的長野縣,首度登上「男性日本第1長壽」的寶座。

  順帶一提,長野縣女性本次平均年齡為87.67歲,衛冕冠軍。

  據說以全球來看,日本男女壽命都僅次於香港,是全球第2長壽的國家。依都道府縣別排名也許沒有太大意義,但滋賀縣民為何長壽,的確令人好奇。

  一般而言,食鹽攝取量等因素都與壽命有關。記者向縣府健康壽命促進課詢問的結果,首先列舉的可能因素就是吸菸人數少;滋賀縣2016年的吸菸率為20.6%,全國最低。不過在多方調查後,還發現了1則「不老長壽的傳說」。

  近江八幡市位於琵琶湖東側。西元7世紀,當時在位的天智天皇到此地狩獵時,遇到了育有8子的老夫婦。天皇問他們「為何如此長壽」,老夫婦回答「我們都會吃每年秋天此地採收的果實」,並獻給天皇。天皇吃了一口便感嘆「所言甚是」(日文:むべなるかな,發音:mubenarukana)一一。

  據說當時的發音「mube」就直接成了果實的名稱,而這mube便是植物木通的一種「野木瓜」(日文為:ムベ,音同mube)。

  現年82歲、住在近江八幡市北津田町的前出幸久,從10年前左右起便在住處附近的長命寺川沿岸的圍墾地上,種植約300棵野木瓜樹。他把山上野生的樹木等移植到此處。每年4月會開出白色的花,秋天會長出橢圓形的紅色果實,比雞蛋大一圈。

  自古以來,近江之國(此處指古代滋賀縣地區)便會連同琵琶湖的鯽魚等漁獲,向朝廷進貢野木瓜果實。據說曾任市議員的幸久也曾把果實致贈給天皇。每年收成期,還會有遊客來享「採集野木瓜」之樂。

  現年79歲的幸久之妻絹枝也一同持續務農,並將果實製成紅酒等加工產品。幸久表示:「希望大家都能知道,我們長壽縣有這麼值得驕傲的果實。」

為了獻給皇室,神社宮司深井武臣把野木瓜收進籃裡=攝於2014年10月21日

提供:朝日新聞中文網